Os céticos sobre o perigo de pornografia apontam que a pornografia existe há muito tempo. Afinal, os antigos gregos pintavam imagens sexuais em sua cerâmica. Mas comparar pinturas em vasos gregos com o fluxo interminável de ação ao vivo de hoje e vídeos explícitos é como comparar maçãs com… kumquats. A tecnologia está mudando não só o conteúdo da pornografia, mas como, quando e em que idade ela está sendo consumida.

O ano foi 1953, e Hugh Hefner acabava de publicar a primeira edição da Playboy.

O sexo acabava de começar a se tornar uma parte mais proeminente da conversa cultural americana, em parte por causa do Dr. Alfred Kinsey que, cinco anos antes, publicou um livro controverso, mas extremamente popular, sobre a sexualidade. [1] Ele foi anunciado como um dos primeiros cientistas e escritores a falar tão abertamente sobre a sexualidade, e seus livros venderam muito. [2]

Heffner viu uma chance de ganhar dinheiro com a mudança das visões culturais sobre o sexo. Mas para maximizar as vendas de sua nova revista, ele teve que mudar a imagem da pornografia, de algo que o parente assustador de seu amigo poderia ler para algo sofisticado e convencional. Então Heffner colocou suas fotos pornográficas ao lado de ensaios e artigos escritos por autores respeitados. Na Playboy, a pornografia começou a parecer nada mais do que prazer inofensivo praticado por indivíduos respeitáveis e bem-sucedidos.

Avancemos para a década de 1980, quando o videocassete de repente tornou possível que as pessoas assistissem filmes em casa. [3] Para os consumidores de pornografia, isso significava que, em vez de ter que ir a cinemas desleixados no lado errado da cidade, eles simplesmente iam para a sala do fundo em suas locadoras de vídeo. Claro, eles ainda tinham que sair para encontrá-la, mas a pornografia era muito mais acessível.

E então, a internet mudou tudo. [4][5]

Uma vez que a pornografia atingiu a Web na década de 1990, de repente, havia apenas alguns toques no teclado entre qualquer pessoa com conexão à internet e a maioria do material gráfico disponível. [4] A indústria de pornografiaonline explodiu. Entre 1998 e 2007, o número de sites pornográficos cresceu 1,800%. [6] Em 2004, os sites pornográficos estavam recebendo três vezes mais visitantes do que Google, Yahoo! e MSN Search juntos. [7] Era um “grande negócio” de uma maneira que o mundo nunca tinha visto antes. Trinta por cento de todos os dados da internet estavam relacionados à pornografia, [8] e as receitas mundiais da pornografia (incluindo internet, sex shops, vídeos alugados em quartos de hotel, etc.) cresceram até ultrapassarem os rendimentos da Microsoft, Google, Amazon, eBay, Yahoo! , Apple, Netflix e Earthlink combinados! [9]

À medida que a pornografia na Internet ficava mais popular; também se tornou mais sombria, mais gráfica e mais extrema. (Veja Por que o consumo de pornografia é um comportamento progressivo.) Com tanta pornografia disponível, os autores de pornografia tentaram competir pela atenção ao empurrar constantemente os limites. [10] “Trinta anos atrás, a pornografia ‘hardcore’ geralmente significava a representação explícita da relação sexual”, escreve o Dr. Norman Doidge, um neurocientista e autor de The Brain That Changes Itself. “Agora, o hardcore evoluiu e está cada vez mais dominado pelos temas sadomasoquistas… todos envolvendo scripts que fundem o sexo com ódio e humilhação”. [11] No nosso mundo pós-Playboy, a pornografia agora apresenta degradação, abuso e humilhação de pessoas de forma alguma antes vista nos meios de comunicação de massa. [12] “[S]oftcore é agora o que o hardcore foi há algumas décadas”, explica Doidge. “As comparativamente inofensivas imagens softcore agora aparecem na mídia convencional durante todo o dia, na pornografia de tudo, incluindo televisão, vídeos de rock, novelas, propagandas, etc.” [13].

Como a popularidade da pornografia na Internet cresceu como um incêndio, cresceu igualmente sua influência. Os programas de televisão em rede, as séries de canais pay-per-view e os filmes começaram a aumentar a aposta com mais e mais conteúdo gráfico, enquanto eles lutavam para manter a atenção do público acostumado a pornografia na internet. [14] Entre 1998 e 2005, o número de cenas de sexo dos nossos programas de TV americanos quase dobrou, [15] e não estava acontecendo apenas em programas para adultos. Em um estudo realizado em 2004 e 2005, 70% dos 20 programas de TV mais frequentemente assistidos por adolescentes incluíam conteúdo sexual e quase metade apresentava comportamento sexual. [16] E pela primeira vez, a pornografia estava se tornando uma parte rotineira da vida adolescente e uma maneira importante pela qual os adolescentes aprendiam sobre sexo. [17]

Agora, os efeitos da pornografia têm impregnado todos os aspectos das nossas vidas. [18] Os jogos de vídeo populares agora apresentam nudez total. [19] Pranchas de snowboards comercializadas para adolescentes são cobertas com imagens de atores pornográficos. [20] Mesmo os brinquedos para crianças se tornaram mais sexualizados. [21]

A tecnologia mudou não só o conteúdo da pornografia, mas também como, quando e em que idade eles a consomem. Jovens e mulheres são todos confrontados com a questão da pornografia de hoje, e estudos mostram que, no momento em que atingem 14 anos, dois meninos de cada três nos EUA viram pornografia no ano anterior [22] e muitos estão assistindo à pornografia em dispositivos que eles têm com eles 24 horas por dia.

E para todas essas mudanças na natureza e no alcance da pornografia de hoje, nem sequer mencionamos o desenvolvimento mais perturbador de todos: o tráfico de seres humanos. O comércio de escravos modernos (e existe um) é alimentado pela pornografia. Mais de dois terços de todas as chamadas para o Centro Nacional de Recursos para o Tráfico Humano envolvem tráfico sexual – cerca de 21 milhões de vítimas em todo o mundo [23] – com 49% de todas as vítimas de tráfico e 70% de vítimas menores de idade que relatam que a pornografia foi realizada enquanto eles estavam escravizados. [24]

Este não é um problema do Terceiro Mundo. O tráfico sexual e a sua disseminação através de sites pornográficos on-line estende-se além do círculo da prostituição e tráfico de crianças para os muitos sites de “vingança pornográfica”, coação, drogas e/ou abuso físico de atores pornográficos, aspirantes a modelos e fugitivos aqui mesmo nos Estados Unidos. O tráfico de seres humanos inclui qualquer “ato sexual comercial induzido pela força, fraude ou coerção”. [25] (Veja Como a pornografia estimula o tráfico sexual.)

De fato, descobriu-se que a exposição à pornografia, juntamente com a pobreza, o abuso de drogas e o desalojamento, são um dos fatores de risco mais consistentes associados ao tráfico de seres humanos. [26] E depois que as vítimas são atraídas, a pornografia é frequentemente usada para dessensibilizá-los em relação aos atos em que serão forçados a se envolver. Literalmente, a pornografia alimenta o tráfico de seres humanos e o tráfico de seres humanos alimenta pornografia. [27]

O argumento de que a pornografia não é nada novo – que tem estado por aí desde sempre e nunca causou grande prejuízo – parece bastante bobo quando você pensa sobre o quão diferente a pornografia de hoje é de qualquer coisa que existia antes. A pornografia é incomparavelmente mais acessível, mais difundida e mais extrema que qualquer coisa que existiu há até uma geração. Essas revistas de página central dupla que circulavam entre os jovens nas gerações anteriores não eram nada comparadas com o que os jovens têm acesso hoje [28], e as consequências de ver  hoje vão além dos jovens esperarem que seus pais não as descobrissem.

A boa notícia é que, em resposta à disseminação sem precedentes de pornografia, há um número sem precedentes de recursos e pessoas que querem ajudar, seja divulgando fatos divulgando fatos sobre pornografia o ajudando aqueles que se sentem presos em sua correnteza. A pornografia de hoje é um fenômeno novo, diferente de qualquer coisa que a humanidade já tenha visto, mas as coisas que podem fazer a pornografia recuar são tão antigas quanto a própria humanidade: sabedoria, vigilância e um compromisso com o amor real.

Citations
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[20] Paul, P. (2010). From Pornography to Porno to Porn: How Porn Became the Norm. In J. Stoner and D. Hughes (Eds.) The Social Costs of Pornography: A Collection of Papers (pp. 3–20). Princeton, N.J.: Witherspoon Institute.
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[22] Rothman, E. F., Kaczmarsky, C., Burke, N., Jansen, E., & Baughman, A. (2015). “Without Porn…I Wouldn’t Know Half the Things I Know Now”: A Qualitative Study of Pornography Use Among a Sample of Urban, Low-Income, Black and Hispanic Youth. Journal of Sex Research, 52(7), 736-746. doi:10.1080/00224499.2014.960908
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[27] Dr. Karen Countryman-Roswurm, LMSW, Ph.D. Interview || Truth About Porn [Video file]. (2016, December 28). Retrieved from https://vimeo.com/190317258
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