Muitos consumidores de pornografia sentem-se despertados por coisas que costumavam assustá-los ou coisas que eles anteriormente consideraram inadequadas ou anti-éticas. À medida que os indivíduos consomem atos sexuais mais extremos e perigosos, eles gradualmente começam a sentir que esses comportamentos são mais comuns e aceitáveis do que realmente são.

Como você provavelmente adivinha, os ratos não gostam do cheiro da morte.

Mas um pesquisador chamado Jim Faust se perguntou se esse instinto poderia ser alterado, então ele pulverizou ratos fêmeas com um líquido que cheirava a um rato morto e putrefato. Quando os colocou em gaiolas com ratos machos virgens, aconteceu algo estranho. A movimentação para a fêmea foi tão poderosa que superou o instinto de evitar o cheiro, e os ratos rapidamente aproximaram-se. Na verdade, isso não é tão estranho. A parte estranha foi o que aconteceu depois.

Uma vez que os ratos do sexo masculino aprenderam a associar o sexo com o cheiro da morte, Faust os colocou em gaiolas com objetos diferentes para brincar. Os ratos machos realmente preferiam brincar com o objeto que cheirava a morte, como se estivesse embebido em algo que eles amavam! [1]

Sabemos o que você está pensando: “Agora eu sei o que eu deveria ter feito para o meu projeto de feira de ciências!” Não, sério, isso é legal, certo? Você provavelmente está se perguntando como os ratos poderiam ser treinados para contrariar um poderoso instinto natural. Bem, aqui está como:

Ratos, humanos e todos os mamíferos têm algo em seu cérebro chamado “centro de recompensa”. [2] Parte do trabalho do centro de recompensa é promover uma vida saudável ao recompensar você quando faz algo que o mantém vivo (por exemplo, comer) ou cria uma nova vida (por exemplo, sexo), ou enriquece sua vida (por exemplo, construindo relacionamentos satisfatórios). [3] A maneira como você se recompensa é bombeando um coquetel de “substâncias químicas de prazer” através do seu cérebro. [4] (Veja Como a pornografia muda o cérebro.)

Essas substâncias químicas fazem mais do que fazer você sentir-se bem. Enquanto você está desfrutando desse bom sentimento, seu cérebro também está construindo novas vias nervosas para conectar o prazer que você sente pela atividade que está fazendo. [5] É a maneira do cérebro de se certificar de que tudo o que você estiver fazendo, você voltará a fazer novamente. A associação entre a atividade e a “recompensa” acontece automaticamente, mesmo se você não pretende isso, porque “neurônios que disparam juntos, alinham-se”. [6] (Veja Como a pornografia afeta o cérebro como uma droga.)

O centro de recompensas geralmente é uma ótima coisa, mesmo que não tenha funcionado tão bem para aqueles pobres ratos. Normalmente, nosso cérebro nos atrai para comportamentos saudáveis e nos encoraja a formar hábitos de vida. [7] Mas quando essas substâncias químicas de recompensa conectam-se a algo prejudicial, ocorre o efeito oposto.

O mesmo processo que reajusta as preferências desses ratos – conectando o prazer que sentiram durante o sexo ao fedor da morte – é desencadeado nos cérebros humanos pela pornografia. Os consumidores de pornografia podem pensar que estão apenas sendo entretidos, mas seus cérebros estão ocupados no trabalho de criar conexões entre seus sentimentos de excitação e tudo o que está acontecendo na tela deles. [8] E como os consumidores de pornografia tipicamente habituam-se com a pornografia que já viram e têm que passar constantemente a formas mais extremas de pornografia para ficarem estimulados, [9] o tipo de pornografia consumida geralmente muda ao longo do tempo. [10] (Veja Por quê o consumo de pornografia é um comportamento progressivo.)

Em uma pesquisa de 1.500 homens adultos jovens, 56% disseram que seus gostos na pornografia se tornaram “cada vez mais extremos ou desviantes”. [11] Assim como os ratos, muitos consumidores de pornografia acabaram por se sentir despertados por coisas que lhes desagradava ou coisas que eles podem ter considerado anteriormente como inadequadas ou antiéticas. [12] Em muitos casos, os consumidores de pornografia descobrem que seus gostos foram tão alterados que eles não podem mais responder sexualmente aos seus parceiros reais, embora ainda possam responder à pornografia. [13]

Uma vez que os consumidores começam a ver atos sexuais extremos e perigosos, as coisas que eles pensavam serem repugnantes ou degradantes podem começar a parecer normais, aceitáveis e mais comuns do que realmente são. [14] Um estudo descobriu que as pessoas expostas a quantidades significativas de pornografia achavam que coisas como sexo com animais e sexo violento eram duas vezes mais comuns do que aqueles que não estavam expostos à pornografia pensavam. [15] E quando as pessoas acreditam que um comportamento é normal, eles são mais propensos a experimentá-lo. [16]

A pesquisa também descobriu que assistir pornografia afeta atitudes e crenças em relação ao sexo, às mulheres e aos relacionamentos. [17] Os consumidores de pornografia são mais propensos a expressar atitudes que apoiam a violência contra as mulheres [18] e os estudos mostraram uma forte correlação entre o consumo de pornografia masculina e sua probabilidade de vitimizar as mulheres. [19] Na verdade, uma pesquisa revisada por pares de 2015 que analisou 22 estudos diferentes de 7 diferentes países  concluiu que “há poucas dúvidas de que, em média, as pessoas que usam pornografia com muita frequência são mais propensas a manter atitudes [em apoio] de agressão sexual e envolvimento em atos de agressão sexual “. [20] (Veja Como a pornografia pode levar à violência.)

Obviamente, nem todos os que veem pornografia se transformarão em um estuprador, mas a realidade é que mesmo o consumo casual de pornografia tem o poder de mudar ideias e atitudes. [21] Quando isso acontece, as mudanças no comportamento vêm em seguida Mas difundir a verdade sobre os efeitos nocivos da pornografia ajuda a limitar sua influência. A pornografia pode corromper os nossos instintos mais profundos e básicos, mas, no fundo, no mesmo nível instintivo, sabemos e queremos o que é saudável. Nós desejamos felicidade e amor. E cada decisão individual de se concentrar no amor real e nos relacionamentos reais nos leva de volta para as vidas robustas e naturais em que estamos envolvidos.

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