Pode ser surpreendente, mas a pornografia afeta o cérebro de maneiras muito semelhantes às substâncias nocivas, como o tabaco. Estudos demonstraram que a pornografia estimula as mesmas áreas do cérebro que as drogas viciantes, fazendo com que o cérebro libere as mesmas substâncias químicas. E, assim como as drogas, a pornografia abre caminhos no cérebro que causam ânsia, levando os usuários de volta para mais e mais doses extremas para obter um “barato”.

Aparentemente, o tabaco e a pornografia não parecem ter muito em comum. Um é mantido atrás do balcão no posto de gasolina ou no supermercado por causa de seus conhecidos efeitos nocivos; a outra está disponível praticamente em qualquer lugar. Um pode tornar-se rapidamente um hábito caro, enquanto a outra é gratuita com uma conexão à internet. E vamos ser honestos, Hugh Hefner não invoca exatamente a imagem de um executivo secreto do tabaco.

Então, onde está a semelhança? Dentro do cérebro.

No caso de você não ser um neurocirurgião, aqui está um curso intensivo sobre o funcionamento do cérebro. No fundo do cérebro, há algo chamado de “centro de recompensa”. [1] Você tem um. Seu cachorro tem um. Para os mamíferos, ele é um padrão. O trabalho do centro de recompensa é liberar produtos químicos de “prazer” em seu cérebro sempre que você faz algo saudável, como comer comida saborosa, fazer um treino difícil ou curtir um beijo. [2] O “barato” que você obtém dessa corrida química faz você querer repetir esse comportamento repetidamente. [3] Graças ao seu centro de recompensa, seu cérebro é projetado para motivar você a fazer coisas que irão melhorar a sua saúde e suas chances de sobrevivência. [4] É um ótimo sistema… normalmente.

O problema é que o cérebro pode ser enganado.

Quando substâncias viciantes são usadas, elas dão ao cérebro um “sinal falso”. [5] Uma vez que o cérebro não pode distinguir a diferença entre as drogas e uma recompensa real e saudável, ele continua em frente e ativa o centro de recompensa. [6] Uma substância química importante chamada de dopamina é liberada, o que faz o cérebro começar a desenvolver um desejo pela recompensa falsa. [7] Enquanto houver muita dopamina circulando no cérebro, a ânsia continuará ficando mais forte, e o consumidor sentirá uma supermotivação para continuar buscando mais drogas. [8] Essencialmente, as drogas viciantes sequestram o cérebro, invertendo-o e forçando-o em uma direção que ele não deveria ir. Em vez de encorajar o consumidor em direção a comportamentos saudáveis, as drogas levam o consumidor a coisas que não são saudáveis e podem até ser perigosas. [9]

Quer adivinhar o que mais faz isso? A pornografia

Os pesquisadores descobriram que a pornografia na internet e substâncias viciantes, como o tabaco, têm efeitos muito semelhantes no cérebro [10] e eles são significativamente diferentes da forma como o cérebro reage a prazeres saudáveis e naturais, como alimentos ou sexo. [11] Pense nisso. Quando você está comendo um lanche ou desfrutando de um encontro romântico, eventualmente sua ânsia diminuirá e você se sentirá satisfeito. Por que? Porque seu cérebro possui um interruptor interno “desligar” para prazeres naturais. “As células da dopamina param de disparar após o consumo repetido de uma “recompensa natural “ (por exemplo, alimentos ou sexo)”, explica Nora Volkow, diretora do Instituto Nacional de Abuso de Drogas. [12] Mas drogas viciantes continuam aumentando os níveis de dopamina sem dar ao cérebro uma pausa. [13] Quanto mais doses os usuários de drogas tomam, mais dopamina inunda seu cérebro, e mais fortes são seus impulsos para continuar usando. É por isso que os toxicodependentes acham tão difícil parar depois que eles tomam a primeira dose. “[U]ma dose pode transformar-se em muitas doses, ou mesmo num fim de semana perdido.” [14]

O que mais tem o poder de continuar bombeando dopamina sem parar para o cérebro? Você adivinhou: a pornografia.

Os cientistas sabem há muito tempo que o interesse e o desempenho sexual podem ser aumentados simplesmente introduzindo algo novo – como uma posição sexual diferente, um brinquedo ou uma mudança de parceiro. [15] Isso porque o cérebro responde a novos estímulos sexuais, bombeando cada vez mais dopamina, inundando o cérebro, assim como uma droga faria. [16] E “novo” é exatamente o que os sites de pornografia na internet fornecem: um fluxo interminável de imagens eróticas novas entregues em alta velocidade, em cores vivas, 24 por dia, 7 dias por semana. Antes que os consumidores até comecem a ficar entediados, eles sempre podem dar-se outro impulso de dopamina apenas clicando em algo diferente, algo mais estimulante e explícito do que antes. [17]

De fato, o consumo de pornografia segue um padrão muito previsível que é estranhamente semelhante ao uso de drogas. Ao longo do tempo, níveis excessivos de sustâncias químicas de “prazer” fazem com que o cérebro do consumidor de pornografia desenvolva tolerância, assim como o cérebro de um usuário de drogas. [19] Da mesma forma que um toxicômano eventualmente exige mais e mais uma droga para obter a excitação ou até sentir-se normal, os consumidores regulares de pornografia acabarão se voltando para a pornografia mais frequentemente ou procurarão versões mais extremas – ou ambos – para se sentirem excitados novamente. [20] E uma vez que o hábito da pornografia é estabelecido, o abandono pode até levar a sintomas de abstinência da mesma forma que acontece com as drogas. [21]

Mas também há boas notícias. Mesmo aqueles com sérios hábitos de pornografia podem libertar-se e recuperar suas vidas. Milhares fizeram isso, [22] e se você está procurando recursos para você ou um ente querido, clique aqui para saber mais.

Citations
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