Muitas pessoas estão convencidas de que não há tal vício pela pornografia. Mas a ciência refutou a velha crença de que, para ter um vício em algo, tem que haver uma substância que é fisicamente colocada no corpo; como com cigarros, álcool ou drogas. O consumo excessivo de pornografia na Internet traz todos os sinais e perigos de um verdadeiro vício.

O vício da pornografia é mesmo real?

Há um debate em curso agora na mídia, e mesmo nos círculos acadêmicos, sobre se o consumo compulsivo de pornografia é realmente um vício. Parte do problema é simplesmente que as pessoas não concordam exatamente com o que significa “vício”. [1] Mas a Dra. Nora Volkow, diretora do Instituto Nacional dos Estados Unidos sobre Abuso de Drogas (NIDA), está convencida de que o vício por pornografia é real. Ela até sugeriu mudar o nome do Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas (NIDA) para reconhecer “vícios como pornografia, jogos de azar e comida”. [2]

Na verdade, a pesquisa mostra que de todas as formas de entretenimento on-line, como jogos de azar, videogames, surf e redes sociais, a pornografia tem a tendência mais forte de ser viciante. [3]

Médicos e cientistas costumavam acreditar que, para existir um vício em algo, tem que haver uma substância que é colocada fisicamente no corpo; como com cigarros, álcool ou drogas. [4] Mas uma vez que os cientistas começaram a olhar para o interior do cérebro, isso mudou a nossa compreensão de como os vícios funcionam. [5] O que é importante, agora sabemos, não é necessariamente o que fica dentro do corpo ou como ele chegou lá, mas sim quais reações ele desencadeia no cérebro. Cigarros, álcool e drogas trazem substâncias químicas estranhas ao corpo de várias maneiras: cheiradas, injetadas, bebidas de um copo ou acesas e fumadas. Pornografia e outros vícios comportamentais, como o jogo, por outro lado, não trazem novas substâncias químicas ou materiais ao corpo que já não estivessem lá. Mas, esses comportamentos iniciam processos surpreendentemente similares dentro do cérebro, como o vício em substâncias, e isso é o que os torna potencialmente viciantes. Eles sequestram as vias de recompensa do cérebro. [6] (Veja Como a pornografia afeta o cérebro como uma droga.) Isso é o que cada substância e hábito viciante fazem. [7]

A pornografia pode entrar através de um “como” diferente e ser um “o que” diferente, mas, em última análise, faz as mesmas coisas. [8]

Veja, seu cérebro vem equipado com algo chamado “centro de recompensa”. [9] O trabalho dele é motivar você a fazer coisas que protegem e promovem a sua sobrevivência – coisas como comer para manter a vida ou fazer sexo para produzir bebês. [10] A maneira como ele recompensa você por fazer essas coisas é inundando seu cérebro com dopamina e um coquetel de outras substâncias químicas de “prazer” sempre que você as faz. [11]

Mas seu cérebro nem sempre o recompensa pelas coisas certas. Por exemplo, ele produz níveis mais elevados de dopamina quando você tem bolo de chocolate do que pão integral. [12] Por quê? Por mais de 3.000 anos, alimentos ricos em calorias eram realmente difíceis de encontrar, então, quando nossos ancestrais os encontravam, eles precisavam comer um monte enquanto tinham a chance. [13] Hoje em dia, um pacote de biscoitos recheados está no supermercado mais próximo. Se nós devorássemos essas guloseimas sempre que pudéssemos, teríamos doenças cardíacas e muitos outros problemas de saúde.

A pornografia é basicamente junk food sexual Quando uma pessoa está olhando para a pornografia, seu cérebro é enganado para bombear a dopamina, como se a pessoa estivesse realmente vendo um potencial parceiro. [14] Claro, preencher o seu cérebro com substâncias químicas prazerosas pode soar como uma ótima ideia no início, mas, assim como com junk food, é mais perigosa do que parece.

Quando a pornografia entra no cérebro, ela estimula o centro de recompensa para começar a bombear a dopamina, que desencadeia uma cascata de substâncias químicas, incluindo uma proteína chamada DeltaFosB. [15] O trabalho regular da DeltaFosB é criar novas vias nervosas para conectar mentalmente o que alguém está fazendo (ou seja, consumir pornografia) com o prazer que ele ou ela sente. [16] Essas novas memórias fortes superam outras conexões no cérebro, tornando cada vez mais fácil retornar à pornografia. [17] (Veja Como a pornografia muda o cérebro.)

Mas a DeltaFosB tem outro trabalho, e é por isso que seu apelido é “chave molecular para o vício”. [18] Se a DeltaFosB é suficiente, ela liga uma chave genética, causando mudanças duradouras no cérebro que deixam o usuário mais vulnerável ao vício. [19] Para os adolescentes, esse risco é especialmente alto porque o centro de recompensa no cérebro de um adolescente responde duas a quatro vezes mais poderosamente do que o cérebro de um adulto, libera níveis mais altos de dopamina e produz mais DeltaFosB. [20]

Sobrecarregado com dopamina, o cérebro tentará se defender liberando outro produto químico chamado CREB [21] (É chamado de CREB porque ninguém quer dizer o seu nome real: proteína de ligação ao elemento de resposta ao monofosfato de adenosina cíclica!) O CREB é como o freio em um centro de recompensa desenfreado; ele retarda a resposta do prazer. [22] Com o CREB a bordo, a pornografia que uma vez excitou uma pessoa deixa de ter o mesmo efeito. [23] Os cientistas acreditam que o CREB é em parte o motivo pelo qual os consumidores têm de continuar aumentando o consumo de pornografia para ficarem excitados. [24] Esse estado entorpecido é chamado de “tolerância”, e é parte de qualquer tipo de dependência. [25]

Como os consumidores de pornografia tornam-se dessensibilizados com sobrecargas repetidas de dopamina, muitas vezes acham que não podem se sentir normais sem uma dopamina alta. [26] Mesmo outras coisas que costumavam torná-los felizes, como sair com amigos ou jogar um jogo favorito, deixam de proporcionar prazer devido ao efeito embotador da CREB. [27] Eles experimentam uma forte ânsia e muitas vezes se encontram dando mais tempo e atenção à pornografia, às vezes em detrimento de relacionamentos, escola ou trabalho. [28] Alguns relatam se sentirem ansiosos ou deprimidos até que possam voltar para a pornografia. [29] À medida que aprofundam o hábito, a pornografia que escolhem muitas vezes se torna cada vez mais hardcore. [30] E muitos que tentam eliminar o hábito da pornografia relatam que consideram difícil parar. [31]

Se isso soa como os sintomas clássicos do vício, bem… a chefe do Instituto Nacional dos Estados Unidos sobre Abuso de Drogas concorda.

Citations
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